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26oct2012

El mirto, la planta del amor


Las virtudes medicinales y culinarias de esta planta perennifolia originaria del sudoeste de Europa y el Mediterráneo se conocen desde la Antigüedad.

mirto

Sus aromáticas hojas son muy aprecidas en la cocina mediterránea y de Oriente Medio, donde se emplea para aderezar platos de cerdo, cordero y pequeñas aves. En Oriente Medio, los frutos o ‘murtones’ se utilizan como especia.

El aceite de mirto, que se destila de la planta completa, se usa mucho en perfumería, en productos cosméticos como el jabón y las cremas. Ya en el siglo XVI, se destilaban las flores para elaborar ‘Agua de ángeles’, un popular tónico cutáneo. Varias partes de la planta, cuyos principios activos son absorbidos con facilidad por el organismo, se secan para emplearlas en medicina herbolaria.

Por vía oral, ayuda a eliminar infecciones del aparato urinario y pérdidas vaginales, así como tos, sinusitis y congestión bronquial. Su aplicación tópica sirve para tratar hemorroides y afecciones de las encías. El aceite se usa para combatir el acné.

Por tradición, el mirto es, además, símbolo del amor: en Oriente Medio y en la familia real inglesa sigue siendo habitual en los ramos de flores de las bodas. Antaño se consagraba a Venus, la diosa romana del amor, también llamada Mirtila por el nombre latino de la planta, y a menudo se representa con una corona de mirto.

En la antigua Grecia tenía connotaciones parecidas, pues era sagrado para la diosa griega del amor, Afrodita.

Se asocia asimismo con Ishtar, la diosa babilónica y asiria del amor y la fertilidad. Existen otras muchas leyendas: los antiguos judíos, por ejemplo, creían que comiendo hojas de mirto se podía descubrir a las brujas.

Podemos cultivar el mirto de distintas maneras, creciendo siempre como preciosas plantas de jardinera, si bien necesitan estar en un lugar cálido, junto a un muro o en un patio soleado. El mirto puede alcanzar los 3 metros de altura, por lo que en jardines pequeños, donde quizá falte espacio, la subespecie enana Myrtus communis tarentina constituye una buena opción.

El Myrtus communis ‘Flore Pleno’ da flores blancas muy persistentes, y puede crecer hasta los 5 metros de altura.

El Myrtus communis ‘Variegata’ tiene un bonito follaje, pero es menos resistente; en ocasiones se utiliza para formar setos.

 

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Comentarios

  1. carmen, 26 octubre, 2012
    1

    Mi tía antes de mudarse solía tener una plantar de mirto en su jardín, creo que vale la pena señalar las hermosas flores blancas que posee y el agradable aroma que desprenden.

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