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9ene2013

Cactus del desierto


En un invernadero, en una zona resguardada del jardín o en las cálidas estancias de tu vivienda, estos cactus de apariencia sobria y, en ocasiones, tosca y severa por haber soportado las peores condiciones para la vida, te sorprenderán por su casi inconcebible poder ornamental y por su extraordinaria producción de vistosas y atractivas flores coloreadas.

Cactus del desierto

El grupo de los cactus est√° distribuido exclusivamente en el continente americano, desde Canad√° a la Tierra de Fuego, y en todas sus latitudes, desde el litoral hasta 4.000 metros de altitud. S√≥lo el g√©nero¬†Rhipalis constituye una excepci√≥n, porque se pueden encontrar algunas especies en Madagascar, en el este de √Āfrica y en Sri Lanka.

Las plantas que crecen en las¬†extensiones¬†de tierra des√©rticas se han adaptado durante el curso de una larga evoluci√≥n a duras condiciones clim√°ticas caracterizadas por la falta de agua, con precipitaciones d√©biles y distribuidas de forma irregular a lo largo del a√Īo. Son, por lo tanto, suculentas muy resistentes, y ocupan los lugares m√°s propicios de las zonas √°ridas porque retienen un poco m√°s de humedad que el entorno: oquedades, fisuras de la roca, etc.

Las dimensiones de las plantas suculentas son muy variables; sin embargo, debido a la falta de agua, los cactus que se desarrollan en las zonas des√©rticas se han visto obligados a reducir la superficie de su cuerpo, ya que el almacenamiento de agua en sus tejidos es una¬†cuesti√≥n¬†de vida o muerte. La mayor√≠a de estos cactus tiene formas redondeadas o cil√≠ndricas, y presenta multitud de p√ļas y espinas que, en realidad, son hojas que se han vuelto muy finas y duras para que la cantidad de agua que se pierde a trav√©s de ellas sea m√≠nima. Estas espinas tienen una gran¬†variedad¬†de formas y de funciones. Pueden tener forma de gancho, de aguja, de cerdas duras, de aut√©nticos pelos, de formaciones plumosas, etc. Las espinas punzantes son una protecci√≥n contra los animales herb√≠voros, otras espinas m√°s claras y abundantes sirven de protecci√≥n contra los rayos solares y, de forma excepcional, algunas formaciones espinosas sirven para captar el agua y las materias nutritivas.

Cactus del desierto

Existe la creencia popular de que los cactus prosperan sin recibir cuidados, pero esto no responde estrictamente a la verdad. Del mismo modo que las demás plantas, tienen unas exigencias especiales que se deben tener en cuanta si se desea obtener lo mejor de ellos, y se desarrollan con todo su esplendor si se cuidan; sin embargo, es cierto que los cactus, y en especial los del desierto, son lo suficientemente resistentes como para poder sobrevivir si se los olvida ocasionalmente, porque se las han ingeniado para adaptarse a condiciones muy duras que causarían la muerte de cualquier otra planta.

Ubicación:

Colócalos en una situación soleada, como un alféizar de ventana bien orientado hacia la luz. No obstante, si el cristal de la ventana es doble, los rayos solares pueden estar altamente concentrados y sus cactus necesitarán un poco de sombra en pleno verano. Si los ubicas en una zona semisombreada, abónalos con un fertilizante rico en potasio para compensar la carencia de luz.

Temperatura:

Desde el oto√Īo hasta la primavera, la¬†mayor√≠a¬†de los cactus del desierto precisan temperaturas de 10-13 ¬ļC, pero pueden tolerar descensos de hasta 7¬ļC. Si las noches son muy fr√≠as en invierno, aparte los cactus de la ventana.

No obstante, existen varios tipos de cactus que resisten las temperaturas frías, incluso las heladas como los asientos de suegra o el San Pedro. Infórmate de que cactus son si vives en una zona fría.

Riegos:

Sólo deberás regarlos cuando la superficie de la tierra se encuentre seca. En primavera y verano riégalos de vez en cuando, y en invierno, una vez por mes.

Atmósfera:

Los cactus del desierto no soportan las condiciones sofocantes ni los ambientes h√ļmedos, por lo que deber√° asegurarles aire fresco en verano, sin embargo no soportan las corrientes de aire.

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